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离开微软“单飞”,人工智能小冰将如何发展?

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在微软效力23年之久的沈向洋宣告辞去全球执行副总裁的职务,他当时是微软职级最高的中国高管,也是微软必应、微软小冰等一系列招牌产品的打造者

 

传闻已久的微软"小冰分拆"一事终于被官方确认了。

7月13日早间,微软宣布,将分拆创立于国内的对话式人工智能(AI)微软小冰,包括其品牌、产品和现有合约等。前微软全球执行副总裁沈向洋"回归"任新公司董事长,现小冰负责人李笛为首席执行官,陈湛为日本分部总经理。

据悉,所有相关工作将在接下来的几个月内完成。分拆工作全部完成后,新公司将继续使用中国小冰及日本Rinna品牌,并将进一步联合各地合作伙伴,为大中华地区、日本和印度尼西亚的广泛客户,提供完整的人工智能技术和方案。

同时,微软将保持对新公司的投资权益,并授权新公司使用及继续研发完整的小冰技术,其表示道,分拆一举是为了加快小冰产品线的本土创新,促进小冰商业生态环境的完善。

微软人工智能商业化的前景如何?

公开资料显示,小冰是微软北京、苏州及东京研发团队共同打造的人工智能聊天机器人,于2014年5月正式推出,是一款语音交互产品。

与Siri等其他语音助手不同,微软小冰注重人工智能在拟合人类情商维度的发展,强调可以像一个朋友一样陪伴用户聊天。

对于一款人工智能产品来说,微软对小冰一直寄予厚望。

在小冰更新到第五代之前,2017年5月,微软召开了"人工智能创造"媒体沟通会,宣布小冰已经具备人工智能创造的能力。几天后,由微软小冰创作的139首现代诗,就收录进诗集《阳光失了玻璃窗》中出版。

这一年,小冰的另一个重要突破就是开始走向商业化。

2017年6月,小冰和小米loT开放平台达成合作,用户可以通过小冰,控制35种小米智能设备。除此之外,小冰还同诸多loT厂商合作,例如和Yeelight(小米米家生态链旗下品牌)共同推出了第一款拥有全双工语音的智能音箱。

2017年后,小冰明显加速了商业化节奏。

去年8月,在小冰更新到第七代的发布会上,微软(亚洲)互联网工程院副院长、小冰团队总负责人李笛称,小冰最重要的技术进展在于,团队发布了人工智能赋能工具--Avatar Framework,产品形态包括社交对话机器人、智能语音助理、人工智能内容创作、全双工语音交互感官和生产平台等,其中全双工语音交互感官可以让小冰进入车载场景,与驾驶员或乘客进行互动,主动提醒驾驶员超速了之类。

Avatar Framework代表了小冰商业化的重要方向。

据官方披露,已落地的商业客户覆盖金融、零售、汽车、地产、纺织等十个领域,客户包括万科、中国联通等,微软还宣布了小冰与腾讯、小米、今日头条、vivo和OPPO等合作伙伴的共同项目。

在这场发布会上,微软小冰宣布已经在全球多个国家覆盖6.6亿在线用户、4.5亿台第三方智能设备和9亿内容观众。据悉,打造微软小冰的团队也由最初的十几人发展至约200至300人的规模。

虽说微软小冰早已加快了商业化节奏,但在业内人士看来,其在商业化方面仍然面临诸多挑战。

针对最新的拆分,一位业内人士对第一财经表示道,小冰在微软这样规模的企业中的地位略显尴尬,有些食之无味,弃而可惜;一位人工智能语音领域的资深技术人士则表示,小冰不拆分的话很难做下去,拆分了也未必就能成功,如果对技术本身不做改进,那么和其他商业化的产品相比没有竞争力,即便技术有了改进,在垂直行业整合方面也面临巨大的工作。

同时,据财新援引一位接触过小冰项目的投资人报道,其表示对小冰的商业化效率有所顾虑。

沈向洋回归能带领何去何从?

不过,值得注意的是,打造了微软小冰的沈向洋这次也回归了。

去年11月,在微软效力23年之久的沈向洋宣告辞去全球执行副总裁的职务。他当时是微软职级最高的中国高管,也是微软必应、微软小冰等一系列招牌产品的打造者,也是微软AI技术研发的整体负责人。

不过,即使离开了这家在全球AI领域引领浪潮的公司,沈向洋依然在AI界十分活跃,不断有新动向。

离职后的沈向洋今年成为清华大学双聘教授,主讲AI相关课程。他曾在首堂课表示:"我们是第一代和AI共存的人类,无论喜欢与否都别无选择,人类得决定怎么构建、使用AI,而一个由AI做决定、人类无法理解的世界是不能接受的。"

同时,他在出席上周末举行的2020世界人工智能大会时表示:"人工智能最激动人心的趋势是人机互动,人机互动将逐渐演变成'人与AI互动'。"

如今,大力支持小冰的沈向洋回归微软,曾经的产品打造者将会如何带领小冰实现新的发展,或可以在分拆后新公司的一系列动作中一目了然。

 

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