公司

苹果英特尔为何再次“分手”?

轻轻一点 播放全文
功耗低、易于与基带芯片整合、采用台积电最新制程,形成了ARM架构在PC市场的独特优势。



北京时间6月23日凌晨,一年一度的苹果全球开发者大会WWDC盛大举行,与以往不同的是除了发布形式由线下改为线上外,苹果还发布了iOS、iPadOS、watchOS、tvOS以及macOS几大软件系统更新。当然,最值得关注的干货则是唯一与终端硬件相关的一项重大变革--未来Mac电脑将使用苹果自研ARM架构芯片。这是继苹果去年与高通握手言和同时放弃英特尔的5G手机芯片以后,在电脑这一重要产品领域与英特尔的再次"分手"。

苹果将在Mac电脑中采用自研芯片

苹果将在全新Mac产品中全面引入自研ARM架构芯片,这一决定为行业带来了不小颤动,这意味着苹果Mac电脑将抛弃英特尔,转而采用基于ARM架构的自研芯片。这无疑将是苹果Mac电脑在使用英特尔芯片15年后逐渐与其"分手"的重要一步,也是苹果公司在自研电脑芯片领域的重要里程碑。"Mac向前又迈进了一大步,我们正迎来Mac自己的芯片。"苹果CEO库克称这是"Mac历史性的一天"。有行业分析称,这或许会改变英特尔在电脑芯片领域的垄断地位。

苹果与英特尔的联姻可以追溯到2005年,苹果从PowerPC架构转向英特尔x86架构处理器,并且一直沿用至今,与英特尔经历了长达15年的深度合作,与大部分PC厂商一样,几乎每一代Mac电脑都会搭载来自英特尔的芯片。

此次开发者大会上苹果表示,将在今年年底发布首款采用自家芯片的Mac电脑,预计过渡期需要两年时间。苹果同时承诺,其转向自研处理器后,笔记本电脑性能将达到新的水平,功耗也将大大降低。

自身利益才是最大诉求

牵手15年,苹果Mac 一直使用英特尔的芯片。那么,苹果为何要在此时宣布和英特尔分道扬镳呢?归根结底,还是苹果为了自身利益的最大化。

长期以来,ARM架构和英特尔x86分别在移动处理器市场和PC处理器市场保持着压倒性优势。然而,随着5G商用部署加速,注重移动性和始终在线的PC产品,让ARM有了进一步向PC市场渗透的可能。

功耗低、易于与基带芯片整合、采用台积电最新制程,形成了ARM架构在PC市场的独特优势。在2018年COMPUTEX台北电脑展上,高通发布了面向Windows 10 ARM笔记本电脑的骁龙850处理器,联想、三星、华为等OEM先后推出了搭载骁龙850的轻薄本、商务本和平板电脑。2019年,微软推出的Surface Pro X搭载了基于ARM架构的SQ1处理器。

同时,长期以来英特尔在PC芯片端的优势也带来了故步自封的恶果。目前英特尔最新的芯片是英特尔10代酷睿处理器,在工艺上采用的依旧是14nm的制程工艺,反观AMD,最新的工艺是7nm芯片制程工艺,在性能与功耗方面都要优于英特尔的10代产品,这也让苹果感觉到自己创新的产品性能无法得到极致的发挥。"英特尔的芯片制造水平刚开始导入10nm工艺,已经落后于为苹果代工芯片的台积电。而工艺的进步带来很多优势,比如芯片面积缩小、功耗降低。"业内人士表示。

此外,还有其他原因。比如,苹果有强大的生态系统,各大公司都围绕其左右,苹果转换芯片带来的生态系统障碍已经不足为虑。还有,苹果可以在自研芯片里实现更多的创新,加入很多自己的东西,比如神经网络处理器、硬件加速引擎,自主性更强。最后,目前整个行业在移动端的芯片市场几乎是ARM架构芯片的天下,在同等的技术框架下转换更高效、处理更方便。此外,苹果自己造芯片成本还低。

当然,我们也要看到,虽然ARM架构芯片有了苹果Mac加持,但英特尔在PC市场有着长期的积累,尤其在软件、应用、端口适配方面,已经形成了生态优势。ARM架构芯片要从英特尔手里抢下更多的市场份额,仍需继续弥补在算力和生态上的差距。

人民邮电报