科技与未来

求生存才是第一要义,宝马奔驰被迫放弃自动驾驶的合作

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当所有车企还在打折促销求生存的时候,特斯拉又宣布涨价了,而涨价的根源就是特斯拉全自动驾驶。

继奥迪回撤至L2级自动驾驶目标之后,宝马奔驰也收手了。

宝马与奔驰的"爱恋",仅仅维持了不到一年。

特斯拉让所有车企,特别是豪华品牌,感受到了压力。凭借着自动驾驶技术的突飞猛进,特斯拉收获了销量新高。更令人深思的是,从屡被看空到水涨船高,特斯拉的市值实现了"逆袭",这背后是资本界对传统汽车制造业目光的转变。

换而言之,未来汽车不仅仅是交通工具,它是科技集合体,特斯拉就是汽车制造业的"苹果"。

特斯拉的成长是市场对于自动驾驶方向的肯定,宝马和奔驰这类传统车企的佼佼者自然不会坐视不管。

2019年3月,相爱相杀的奔驰和宝马选择强强联合,正式签署谅解备忘录,以共同研发L3-L4级的高等级自动驾驶技术,并计划于2025年之前将合作的成果规模化的应用到乘用车领域,7月双方签署自动驾驶长期合作协议。

好景不长,这段令人期待的合作如今戛然而止。6月19日,奔驰和宝马公开宣称暂停在下一代自动驾驶领域的研发合作。

通病:技术瓶颈

是神仙打架?还是"差钱"?先来看看双方是如何界定的。

首先,双方是"和平分手"。原因主要是处于对双方经济与业务状况的考量。其次,只是暂停在下一代自动驾驶技术开发方面的合作,此外双方还表达不排除未来有恢复合作的可能,毕竟双方在自动驾驶安全和客户利益等问题上拥有共同的目标。

由此可见,抱团取暖并没有错,或许其中另有隐情。

当前市场主流技术集中于L2级自动驾驶,在这一技术场景中,驾驶员双手可以短暂放开方向盘,因此L2级自动驾驶更准确的名称应该是自动驾驶辅助。而L3级自动驾驶基本可以实现驾驶员的"自我放飞"。由此可见,2025年实现L4级自动驾驶并不是一件简单的事情。

不得不说,宝马奔驰研发L3-L4的这一目标有点高。同样识时务的还有它们的老朋友奥迪,近日奥迪直接就将目标下调到L2级自动驾驶这一挡位。

当前,L3级、L4级的技术瓶颈绝非一日可以突破,同时L3级自动驾驶的落地还需要政策等多方面的完善才可能真正被投入使用。

裁员的宝马

除了技术瓶颈,想要建立自动驾驶共享平台,资金消耗巨大,这意味着双方需要极高的磨合成本。即便如此,L3、L4级自动驾驶的研发与应用都存在很多的不确定性,双方硬撑下去并不见得可以如愿以偿。

更何况,在这异常艰难的庚子年,求生存是所有车企的第一要义。那么保住核心业务才是关键,控制研发投入是情理之中。宝马甚至直接将裁员提上了日程,据悉,近日宝马已经公布将裁掉6000名员工。

除了暂停自动驾驶领域的合作,宝马与戴姆勒也在出行领域及时刹车。宝马和戴姆勒合资的出行公司FreeNow就曾于年初进行重组以降低成本。即便宝马奔驰都没有放弃合作希望,并对外宣称仅仅是按下"暂停键",重启合作也绝非易事。

不过,无论是宝马还是奔驰,都不会就此放弃自动驾驶的研发。理由很简单,传统车企管控风险的同时,并不能忽视特斯拉的存在。

当所有车企还在打折促销求生存的时候,特斯拉又宣布涨价了,而涨价的根源就是特斯拉全自动驾驶。

6月22日,马斯克表示7月1日后,特斯拉全自动驾驶将上涨1000美元。当前,特斯拉全自动驾驶配置的售价为7000美元。实际上,这已经不是特斯拉第一次在自动驾驶系统上涨价了,去年5月与8月特斯拉分别调价两次,从5000美元调高到7000美元,或许这就是特斯拉对自己自动驾驶系统的自信。

无论是豪华品牌、还是传统车企,如今都站在了时代的分水岭,若不激流勇进,或许就会被市场无声抛弃。

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